Πέμπτη, 30 Αυγούστου 2018

Επίσκεψη του Επισκόπου Μεσαορίας στην Ιερά Πόλη Μεσολογγίου


Την επίσκεψη του Θεοφιλεστάτου Επισκόπου Μεσαορίας κ. Γρηγορίου, Προέδρου του Συνοδικού Γραφείου Προσκυνηματικών Περιηγήσεων της Εκκλησίας της Κύπρου, δέχθηκε στα Γραφεία της Ιεράς Μητροπόλεως στην Ιερά Πόλη του Μεσολογγίου, ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς.
Ο Θεοφιλέστατος, μαζί με τους συνεργάτες του και με ομάδα προσκυνητών από την Κύπρο πραγματοποιούν επίσκεψη σε ιερά προσκυνήματα της Ελλάδος από τις 26 Αυγούστου έως τις 2 Σεπτεμβρίου.
Σήμερα, 30 Αυγούστου το πρωί, έφθασαν στην Ιερά Πόλη του Μεσολογγίου, όπου επισκέφθηκαν τον Ιερό Μητροπολιτικό Ναό του Αγίου Σπυρίδωνος, τον Κήπο των Ηρώων της Εξόδου και την Ιερά Μονή Αγίου Συμεών. Κατά την επίσκεψή τους στα Γραφεία της Ιεράς Μητροπόλεως έγιναν δεκτοί από τον Σεβασμιώτατο Ποιμενάρχη μας, ο οποίος εξέφρασε τη χαρά του για την επίσκεψη των Κυπρίων αδελφών και τους ευχαρίστησε για την επίσκεψή τους, ενώ τους μίλησε για την Ιερά Πόλη του Μεσολογγίου και την ιστορία της.
Ο Σεβασμιώτατος ευχήθηκε να είναι επιτυχημένη και γεμάτη πνευματικές ωφέλειες η εκδρομή τους στην Ελλάδα και παράλληλα ζήτησε από τον Επίσκοπο Μεσαορίας να μεταφέρει τον σεβασμό και την αγάπη του στον Μακαριώτατο Αρχιεπίσκοπο Κύπρου κ. Χρυσόστομο. Επίσης ευχήθηκε την γρήγορη επίλυση του Κυπριακού προβλήματος, ενθυμούμενος τα γεγονότα των αγώνων των παιδιών της ΕΟΚΑ που έζησε πολύ έντονα ως φοιτητής στην Αθήνα, αλλά και της τουρκικής εισβολής του 1974 ως νέος κληρικός και υπεύθυνος της φιλοξενίας κυπρίων αδελφών στο Μεσολόγγι.
Ο Θεοφιλέστατος κ. Γρηγόριος, παρουσίασε τους συνεργάτες του στον Μητροπολίτη μας κ. Κοσμά και εξέφρασε τη χαρά και τις ευχαριστίες όλων για την επίσκεψη στο Μεσολόγγι, την πόλη της Ελευθερίας που το χώμα της είναι ποτισμένο με τα αίματα των ηρώων της Εξόδου.

Σάββατο, 25 Αυγούστου 2018

Κορυφώθηκαν οι λατρευτικές εκδηλώσεις στη γενέτειρα του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού


Μητροπολίτης Ναυπάκτου Ιερόθεος: «Οι θεσμοί της Οικογένειας, της Παιδείας και της Εκκλησίας, φέρνουν πρόοδο και προκοπή»

Με την καθιερωμένη λιτάνευση της ιεράς Εικόνος του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού στην πόλη του Θέρμου κορυφώθηκαν οι φετινές λατρευτικές εκδηλώσεις της Ιεράς Μητροπόλεως Αιτωλίας και Ακαρνανίας προς τιμήν του προστάτου και πολιούχου Αγίου Κοσμά του Αιτωλού.
Η ιερά Λιτάνευση ξεκίνησε από τον Ιερό Ναό Αγίου Δημητρίου Θέρμου, όπου τελέσθηκε η ακολουθία του μεθέορτου αρχιερατικού Εσπερινού χοροστατούντος του Μητροπολίτου Κηφισίας, Αμαρουσίου και Ωρωπού κ. Κυρίλλου, και συγχοροστατούντων των Μητροπολιτών Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιεροθέου, Θερμοπυλών κ. Ιωάννου και Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμά.
Υπό τους ήχους της Φιλαρμονικής του Δήμου Αγρινίου και με τη συνοδεία στρατιωτικού αγήματος του 2/39 Συντάγματος Ευζώνων (Μεσολογγίου), ξεκίνησε η λιτανευτική πομπή της ιεράς Εικόνας του Αγίου με κατεύθυνση τον Ιερό Ναό Κοιμήσεως της Θεοτόκου, ενώ προηγουμένως, στην κεντρική πλατεία, τελέσθηκε αρτοκλασία και μίλησε στους πιστούς ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου.


Ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης μας κ. Κοσμάς προσφωνώντας τους προσκεκλημένους Αρχιερείς, τους ευχαρίστησε για την κοπιώδη συμμετοχή τους στις ιερές ακολουθίες προς τιμήν του πολιούχου μας. Ευχαρίστησε όσους συνέβαλαν στην οργάνωση της ιεράς πανηγύρεως, αλλά και τον πιστό ορθόδοξο λαό, ο οποίος με την αθρόα συμμετοχή του αποδεικνύει την μεγάλη ευλάβεια στο πρόσωπο του διδασκάλου του Γένους μας Αγίου Κοσμά του Αιτωλού.
Ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Ναυπάκτου κ. Ιερόθεος, μίλησε για την «προσωπικότητα του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού, την εκπληκτική και υπέροχη αυτή φυσιογνωμία του αγίου, για την οποία ακούγονται πάρα πολλά και στη γενέτειρά του, το Θέρμο της Αιτωλίας, αλλά και σε όλες τις πόλεις τις Ελλάδος».


Ο Σεβασμιώτατος κ. Ιερόθεος, επεσήμανε ότι «υπήρξαν πολλοί γενεσιουργοί παράγοντες που ανέδειξαν τον Άγιο Κοσμά, από τους οποίους τρείς ήταν οι βασικοί. Πρώτος παράγοντας ήταν η οικογένεια του Αγίου, που είχε Ρωμαίϊκη, χριστιανική, ορθόδοξη συνείδηση, αγάπη για το Θεό και τους ανθρώπους.
 Δεύτερος παράγοντας ήταν το Άγιον Όρος, που την εποχή εκείνη ήταν το κέντρο της ορθοδόξου παιδείας και αγωγής, εκφράζοντας αυτό που πραγματικά είναι η Ορθόδοξη Εκκλησία. Εκεί ο Άγιος Κοσμάς σπούδασε στην μεγάλη Αθωνιάδα Σχολή με τους μεγάλους διδασκάλους της εποχής, λαμβάνοντας και την εμπειρική διδασκαλία της Εκκλησίας.
Τρίτος παράγοντας ήταν η ίδια η Εκκλησία και το Οικουμενικό Πατριαρχείο. Ο Άγιος ελάμβανε την άδεια των Πατριαρχών για να πραγματοποιήσει τις περιοδείες της διδασκαλίας του, γεγονός που αποδεικνύει το εκκλησιαστικό του φρόνημα. Δηλαδή δεν είχε απλώς μια επιθυμία, δεν ήταν ένας εκκλησιαστικός αναρχικός, θα λέγαμε σήμερα, δεν είχε μια ιδέα να αρχίσει να διδάσκει το λαό, αλλά ήταν ένας άνθρωπος που είχε εκκλησιαστική συνείδηση».
Τέλος, ο μητροπολίτης Ναυπάκτου τόνισε ότι όλα αυτά αποδεικνύουν πως «ο Άγιος Κοσμάς δεν προήλθε από μία παρθενογέννηση, αλλά βγήκε μέσα από την Οικογένεια, από την Παιδεία και από τη δομή της εκκλησιαστικής ζωής και Παραδόσεως. Και είναι μεγάλα τα μηνύματα αυτά του Αγίου σήμερα, γιατί και η Οικογένεια και η Παιδεία και η Εκκλησία σήμερα υποβαθμίζονται. Είναι όμως εκείνα που στηρίζουν το Γένος μας και στήριξαν και θα στηρίζουν όλους εμάς.
Πρέπει, λοιπόν, να δώσουμε μεγάλη προτεραιότητα και εμπιστοσύνη και σεβασμό σ’ αυτούς τους τρείς ευλογημένους θεσμούς, που είναι η Οικογένεια, η Παιδεία και η Εκκλησία, ώστε το Έθνος και το Ελληνικό Κράτος να ορθοποδήσει και να έχει οπωσδήποτε πρόοδο και προκοπή».
Στην ιερά λιτάνευση συμμετείχαν ο Αντιπρόεδρος της Βουλής, οι Αντιπεριφερειάρχες Αιτωλοακαρνανίας, ο Δήμαρχος Θέρμου, Βουλευτές και Πολιτευτές του Νομού, εκπρόσωποι του 2/39 Συντάγματος Ευζώνων, της Ελληνικής Αστυνομίας, της Πυροσβεστικής, εκπρόσωποι εκπαιδευτικών αρχών, πολιτιστικών συλλόγων και φορέων της ευρύτερης περιοχής.




Παρασκευή, 24 Αυγούστου 2018

Ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός και οι Νεομάρτυρες


Ομιλία του Μητροπολίτου Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. ΙΕΡΟΘΕΟΥ κατά την πανηγυρική πολυαρχιερατική Θεία Λειτουργία της εορτής του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού στην Ιερά Μονή Αγίου Κοσμά στο Μέγα Δένδρο Θέρμου, ενώπιον του Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας
(24 Αυγούστου 2018)

Εξοχώτατε Πρόεδρε της Ελληνικής Δημοκρατίας,
Σεβασμιώτατοι Αρχιερείς,
Αγαπητοί αδελφοί,
Το ιστορικό Θέρμο, και γενικότερα η Αιτωλοακαρνανία, καυχάται για το ότι είναι ο τόπος όπου γεννήθηκε, μεγάλωσε και έδρασε ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός. Εδώ είδε το φως των οφθαλμών του, είδε την δημιουργία του Θεού, εγνώρισε την πατροπαράδοτη ευσέβεια και από τα μέρη αυτά άρχισε τις ιερα-ποστολικές περιοδείες του. Από τότε τον διεκδικούν πολλοί τόποι, και καυχώνται οι άνθρωποι από όπου πέρασε, όπου υπάρχουν αποδείξεις η πλη-ροφορίες ότι εδίδαξε, όπου ανοικοδομήθηκαν Ναοί επ’ ονόματί του, όπου μαρτύρησε.
Έτσι, σήμερα έγινε ένας οικουμενικός άνθρωπος, ένας Ισαπόστολος, που έκανε μια μεγάλη επανάσταση στην εποχή του, ένας άνθρωπος με ζήλο Θεού, σε δύσκολες συνθήκες. Διότι η επανάσταση δεν μπορεί να ερμηνεύεται και να προσδιορίζεται μόνον με όπλα και βόμβες, αλλά με ιδέες, κυρίως, όμως, με τον λόγο που προέρχεται από μια εσωτερική αναγέννηση και πληρότητα των ανθρώπων.
Κατά τον γνωστό λόγο του αγίου Γρηγορίου του Παλαμά «λόγω παλαίει πας λόγος, βίω δε τις;». Κάθε λόγος, κάθε ιδέα έχουν και τον αντίλογό τους, αλλά κανείς δεν μπορεί να παλαίση με έναν άνθρωπο που έχει μια πνευματική πίστη, κυρίως την «ενυπό¬στατον πίστιν» που είναι ο Χριστός. Αυτό το γνωρίζουμε από τους Αποστόλους και τους μάρτυρας που με την ζωή τους και τον καθαρό και ευθύ λόγο, μετέτρεψαν την σιδηρόφρακτη εθνική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία σε Χριστιανική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Αυτό το βλέπουμε και στον άγιο Κοσμά τον Αιτωλό, ο οποίος υπονόμευσε θετικά και αποτελεσματικά την Οθωμανική Αυτοκρατορία, με την ιδιότητα του Ισαποστόλου και του Νεομάρτυρος.
Αυτό θα το δούμε, όταν εξετάσουμε την μεγάλη προσφορά των Νεο-μαρτύρων, στους οποίους συγκαταλέγεται ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός, για την διαφύλαξη της Ελληνορθόδοξης παραδόσεως στο υπόδουλο Ελληνικό Έθνος, αλλά και την προσφορά τους στην απελευθέρωσή του το 1821.

1.Η αξία των Νεομαρτύρων
Πράγματι, η διαφύλαξη της Εθνικής συνείδησης στους υπόδουλους Ρωμηούς και η άσβεστη φλόγα της ελευθερίας οφειλόταν σε πολλούς παράγοντες, ήτοι στην λειτουργία της Ορθόδοξης Εκκλησίας, με την θεία Λειτουργία, τα λειτουργικά κείμενα, τα μυστήρια, τις ακολουθίες και την όλη δομή της, κυρίως με την δράση των Οικουμενικών Πατριαρχών και των Συνόδων τους. Έπειτα, οφείλεται στην κατά τόπους προσφορά των Δημογεροντιών, την λειτουργία των Σχολείων και των Σχολών, όπου ήταν δυνατόν να λειτουργήσουν, η να παραλειτουργήσουν, με την παιδεία που προσέφεραν. Ακόμη, προσφερόταν από τους λόγιους Ρωμηούς που μετανάστευαν εκτός του υπόδουλου χώρου, οι οποίοι μαζί με τους εμπόρους, που είχαν πάντοτε στραμένη την προσοχή τους στο υπόδουλο Γένος, προσέφεραν με τον τρόπο τους για την διατήρηση της άσβεστης μνήμης του Γένους των Ρωμαίων.
Μεταξύ αυτών σπουδαία προσφορά στην παραμονή στην ορθόδοξη πίστη, την αναζήτηση της ελευθερίας και τελικά τα επαναστατικά κινήματα, με αποκορύφωμα την επανάσταση του 1821, προέρχεται από τους Νεομάρτυρες, μεταξύ των οποίων σημαίνουσα θέση κατέχει ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός.
Νεομάρτυρες λέγονται οι Χριστιανοί εκείνοι, η ακόμη και μερικοί εκχριστιανισθέντες Μουσουλμάνοι, όπως ο Νεομάρτυς Αχμέτ, που ομολογούσαν τον Χριστό ως αληθινό Θεό και γι’ αυτό οι Οθωμανοί τους καταδίκαζαν σε θάνατο. Εκείνο που έχει σημασία με τους Νεομάρτυρες, που τους ξεχωρίζει από τους Εθνομάρτυρες, είναι ότι έδιναν την ομολογία ότι ο Χριστός είναι αληθινός Θεός και όχι ο Αλάχ των Μουσουλμάνων, έκαναν, δηλαδή, την σαφή διάκριση μεταξύ του Θεού που διακηρύσσει η Εκκλησία και του θεού των Μουσουλμάνων. Αυτό σημαίνει ότι δεν διακρίνονταν από έναν θρησκευτικό συγκρητισμό, την σχετικοκρατία η τον σχετικισμό, ούτε διακρίνονταν από την αρχή της θρησκευτικής περιεκτικότητας, αλλά διακατέχονταν από την αρχή της αποκλειστικότητας, ότι δηλαδή ο Χριστός είναι ο μοναδικός Θεός.
Επί πλέον, οι Νεομάρτυρες υπέμειναν με αγιοπνευματική υπομονή το μαρτύριο, χωρίς να αγανακτούν η να υβρίζουν, αλλά το έκαναν με χαρά και προσεύχονταν για τους βασανιστές τους. Ακόμη δε, αμέσως μετά το μαρτύριο ακολουθούσαν θαυματουργικές ενέργειες, ιάσεις ασθενειών, απαλλαγή βασανιστικών προβλημάτων, και πολλά άλλα, γι’ αυτό και αμέσως άρχισε η τιμή τους με καθιέρωση εορτών, ανοικοδόμηση ιερών Ναών η παρεκκλησίων, τιμητική προσκύνηση των ιερών λειψάνων τους.
Αυτές είναι οι βασικές διαφορές μεταξύ των Νεομαρτύρων και των Εθνομαρτύρων. Έτσι, η τιμή του αγίου Κοσμά άρχισε αμέσως από το μαρτύριό του, όπως φαίνεται στην Πρωτεύουσα της Ηπείρου, τα Ιωάννινα.
Έτσι, το μαρτύριο των Νεομαρτύρων και οι τιμητικές εκδηλώσεις υπήρξαν εστίες τόσο εκκλησιαστικές, όσο και εθνικές. Γύρω από τον τάφο των Νεομαρτύρων αναπτυσσόταν μια εκκλησιαστική ζωή με όλα τα συνεπα-κόλουθα, ήτοι διάκριση μεταξύ της Ορθοδόξου θεολογίας και θρη¬σκευτικής ιδεολογίας, και διατήρηση της φλόγας της ελευθερίας, πνευματικής και εθνικής.
Δεν υπάρχει πόλη στην οποία δεν αναπτύσσονταν τέτοιες πνευματικές εστίες που συνετέλεσαν τελικά στην έκρηξη της Επαναστάσεως του 1821. Ο άγιος Γεώργιος στα Ιωάννινα, ο άγιος Θεόδωρος στην Μυτιλήνη, ο άγιος Κωνσταντίνος ο Υδραίος στην Ρόδο, οι άγιοι Δημήτριος και Παύλος στην Τρίπολη και πολλοί άλλοι, και τελικά ο άγιος Κοσμάς σε όλο το υπόδουλο γένος ήταν εκείνοι που διαμόρφωσαν το κλίμα της Επαναστάσεως των Ρωμηών. Δεν πρέπει κανείς να υποτιμά αυτήν την πνευματική υποδομή του απελευθερωτικού αγώνα.

2. Το «Νέο μαρτυρολόγιο»
Σε επίρρωση των ανωτέρω θέλω να αναφερθώ στο ότι ο άγιος Νικόδημος ο Αγιορείτης, που έζησε κατά την περίοδο της Τουρκοκρατίας, μεταξύ των άλλων βιβλίων, συνέγραψε και το βιβλίο με τίτλο: «Νέον Μαρτυρολόγιον», στο οποίο συγκέντρωσε τον βίο, και κυρίως το μαρτύριο των Νεομαρτύρων, που μαρτύρησαν μέχρι την εποχή του.
Το σπουδαιότατο αυτό βιβλίο τελικά αποδείχθηκε ένα επαναστατικό βιβλίο κατά την διάρκεια της Τουρκοκρατίας. Συνήθως, δίνεται σημασία από πολλούς στον «Θούριο του Ρήγα» η στην «Ελληνική Νομαρχία» και αγνοείται η μεγάλη προσφορά του αντιστασιακού αυτού βιβλίου του αγίου Νικοδήμου του Αγιορείτου, το οποίο μάλιστα προήλθε μέσα από τα σπλάγχνα της Ρωμηοσύνης και όχι έξω από αυτήν.
Το βιβλίο αυτό είναι ένα σάλπισμα πνευματικής ελευθερίας, και αυτό γιατί καταγράφοντας ο άγιος Νικόδημος ο Αγιορείτης το μαρτύριο των Νεομαρτύρων βρίσκει την ευκαιρία, χωρίς να φοβάται τους κατακτητές, να προτρέψη τους Ρωμηούς να υπομένουν τους πειρασμούς, να παραμένουν σταθεροί στην Χριστιανική Εκκλησία, να μετανοήσουν όσοι είχαν αρνηθή τον Χριστό και αλλαξοπίστησαν, και τους προτρέπει ακόμη να μαρτυρήσουν για τον Χριστό. Μεταξύ των άλλων τους απευθύνει τις εξής προτροπές, που τις θέτει στο στόμα των Νεομαρτύρων:
«Λάβετε παράδειγμα υπομονής των θλίψεων όπου δοκιμάζετε και από ημάς τους συναδελφούς σας... Και εσείς αν υπομένετε μετά ευχαριστίας, δια το όνομα του Χριστού, τους δαρμούς, τας φυλακάς, τας αλύσεις, τας αγγαρείας, τας ζημίας, τα ανυπόφορα δοσίματα, και άλλα βάσανα οπού σας κάνουν οι κρατούντες, βέβαια ως Μάρτυρες τη προαιρέσει λογίζεσθε κοντά εις τον Θεόν».
Ο άγιος Νικόδημος ο Αγιορείτης δεν ηρκείτο να τονίζη την υπομονή, αλλά τους προτρέπει να μη αλλαξοπιστίσουν, καίτοι ευρίσκονται εν μέσω λύκων. Λέγει: «Φυλαχθήτε... να μη σας κλέψουν τον θησαυρόν της Αγίας σας πίστεως... Ενθυμηθήτε πως ο δεσπότης μας Χριστός οπού σας έβαλεν ωσάν τα πρόβατα ανάμεσα εις τα ανήμερα θηρία, σας έδωκε τοιαύτην παραγγελίαν, να είσθε φρόνιμοι ως το φίδι». Τους προέτρεπε να μη προτιμήσουν «το σκότος από το φώς˙ το ψεύδος από την αλήθειαν˙ το χαλκούν και κάλπικον νόμισμα από το καθαρόν και δοκιμασμένον μάλαγμα». Και φθάνει να πη τον φοβερό λόγο: «Μη σας φοβίζουν, αδελφοί, τα άγρια πρόσωπα των τυράννων, ούτε το πλήθος αυτών, ούτε η φωναίς τους, ούτε η φοβέραις τους. Μη σας φοβίσουν η πληγαίς, η σπάθαις, η αλυσίδαις, η φυλακαίς. Μη σας φοβίσουν η φούρκαις, τα τζεγγέλια, η πυρκαϊαίς».
Είναι όντως φοβερές αυτές οι αντιστασιακές προτροπές στον ρωμαίϊκο λαό από τον άγιο Νικόδημο τον Αγιορείτη, κατά την διάρκεια της Τουρκοκρατίας, με αφορμή την διήγηση του μαρτυρίου των Νεομαρτύρων.
Ο τύπος του επαναστατημένου Έλληνα, ήταν ο τύπος των ορθοδόξων Ρωμηών, όπως διαμορφώθηκαν από την ζωή της Εκκλησίας και της θυσίας των Νεομαρτύρων. Γι’ αυτό η επικεφαλίδα που έβαλαν οι επαναστατημένοι Έλληνες στο πρώτο απελευθερωτικό Σύνταγμα της Επιδαύρου του 1822 και διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ήταν: «Εν ονόματι της Αγίας και Αδιαιρέτου Τριάδος». Και αμέσως μετά υπάρχει η εξήγηση: «Το ελληνικόν έθνος, το υπό την φρικώδη Οθωμανικήν δυναστείαν, μη δυνάμενον να φέρη τον βαρύτατον και απαραδειγμάτιστον ζυγόν της τυραννίας, και αποσείσαν αυτόν μεγάλαις θυσίαις, κηρύσσει σήμερον δια των νομίμων Παραστατών του, εις Εθνικήν Συνέλευσιν, ενώπιον Θεού και ανθρώπων, την πολιτικήν αυτού ύπαρξιν και ανεξαρτησίαν». Ας προσέξουμε ότι η δήλωση αυτή έγινε «ενώπιον Θεού και ανθρώπων», δηλαδή του Τριαδικού Θεού, που επικαλούντο στην αρχή, και τους ανθρώπους που πιστεύουν σε Αυτόν.
Οπότε φαίνεται σαφώς ότι το προοίμιο του Συντάγματος στον Τριαδικό Θεό, όπως έχει ευφυώς τονισθή, δεν παράγει «έννομες συνέπειες θρησκευτικού χαρακτήρα», ούτε έχει απλώς μια «ιστορική αξία», αλλά «απόρρητα διακηρύσσει ότι το ελληνικό κράτος δεν είναι ένα έξωθεν ορμώμενο, συμβατικό υβρίδιο των Μεγάλων Δυνάμεων, προϊόν του από 3.2.1830 Πρωτοκόλλου του Λονδίνου, αλλά είναι απότοκο μιας ριζοσπαστικής διαδικασίας με επαναστατική βάση και λαϊκή αφετηρία» (Θεόδωρος Παπαγεωργίου). Ενδεχομένως, απάλειψη αυτού του προοιμίου του Συντάγματος θα φανερώση εν τοις πράγμασι απάρνηση των ουσιαστικών προϋποθέσεων της ελευθερίας της πατρίδος μας.
Έτσι, αυτή η συνείδηση των Ρωμηών διαμορφώθηκε από την διδασκαλία του αγίου Κοσμά του Αιτωλού, ο οποίος άρχιζε τις ομιλίες του από το τι είναι η Αγία Τριάδα, και πως αυτή η διδασκαλία επηρεάζει όλη την ζωή του ανθρώπου.
Εξοχώτατε Πρόεδρε της Ελληνικής Δημοκρατίας,
Σεβασμιώτατοι Αρχιερείς,
Αγαπητοί αδελφοί,
Η πίστη στον Τριαδικό Θεό που είχαν οι Νεομάρτυρες και ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός, ήταν εκείνη που κράτησε και τον ελληνισμό. Αντίθετα, στην Μεγάλη Ελλάδα, την Κάτω Ιταλία, την Σικελία, όπου ανθούσε ο ελληνισμός, χάθηκε τελείως και η ελληνική παράδοση, αν και διδάχθηκε η ελληνική φιλοσοφία των Προσωκρατικών φιλοσόφων και του Πλάτωνος, και κυριαρχούσε η ελληνική γλώσσα, όταν χάθηκε η ορθόδοξη πίστη.
Στον άγιο Κοσμά τον Αιτωλό, Ισαπόστολο και Ιερομάρτυρα, όπως και στους άλλους Νεομάρτυρες οφείλουμε πολλά, κυρίως την διατήρηση της Ορθοδόξου πίστεώς μας, την αγωνιστικότητα, και την ελευθερία της Πατρίδας μας. Ας ζητήσουμε τις προσευχές τους για όλους μας, που ζούμε σε μια χώρα στην οποία δεχόμαστε πολλές θρησκευτικές και αλλότριες πολιτιστικές επιδράσεις, με τον λεγόμενο μοντερνισμό, τον μεταμοντερνισμό, τον μεταχριστιανισμό, την μεταορθοδοξία, τον σχετικισμό. Οι άγιοι να πρεσβεύουν για να αντισταθούμε σε κάθε τι που αλλοιώνει αυτόν τον ατίμητο θησαυρό της ελληνορθοδόξου παραδόσεώς μας, δηλαδή καταστρέφει το «μεδούλι» του Γένους μας.

Με την παρουσία του Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας ο εορτασμός του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού στη γενέτειρά του


Με λαμπρότητα πανηγυρίζει από χθες η Ιερά Μητρόπολις Αιτωλίας και Ακαρνανίας την ιερά μνήμη του προστάτου και εφόρου της Αγίου Κοσμά του Αιτωλού.  Επίκεντρο του εορτασμού αποτελεί η ομώνυμη Ιερά Μονή που βρίσκεται στο Μέγα Δένδρο Θέρμου.
Τον φετινό εορτασμό λαμπρύνει περισσότερο η, κατά την κυριώνυμο ημέρα, παρουσία του Εξοχωτάτου Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας κ. Προκοπίου Παυλοπούλου.
Στην ακολουθία του Όρθρου και το πανηγυρικό αρχιερατικό συλλείτουργο, που τελέσθηκε στο Καθολικό της Ιεράς Μονής, προεξήρχε ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεος και συλλειτούργησαν ο Μητροπολίτης Θερμοπυλών κ. Ιωάννης και ο Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς.

Κηρύσσοντας τον θείο λόγο ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεος, αναφέρθηκε στη μεγάλη σημασία του αγίου Κοσμά και των Νεομαρτύρων για την διατήρηση της ορθοδόξου χριστιανικής και της εθνικής συνείδησης κατά την περίοδο της Τουρκοκρατίας.
«Το μαρτύριο των Νεομαρτύρων και οι τιμητικές εκδηλώσεις για αυτούς υπήρξαν εστίες εκκλησιαστικές και εθνικές, κατά την περίοδο της σκλαβιάς. Δηλαδή γύρω από τον τάφο των μαρτύρων αναπτυσσόταν μια εκκλησιαστική ζωή και εθνική συνείδηση με όλα τα συνεπακόλουθα, όπως την διάκριση μεταξύ της ορθοδόξου θεολογίας και της θρησκευτικής ιδεολογίας και βεβαίως την διατήρηση της φλόγας της ελευθερίας, πνευματικής και εθνικής. Δεν υπάρχει στο χώρο μας πόλη στην οποία δεν αναπτυσσόταν τέτοιες πνευματικές εστίες που συνετέλεσαν τελικά στην έκρηξη της Επαναστάσεως του 1821», είπε ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου.
Επίσης ο Σεβασμιώτατος επεσήμανε ότι «μεγάλο ρόλο για τη διατήρηση της ορθόδοξης και εθνικής παράδοσης έπαιξε το βιβλίο “Νέο Μαρτυρολόγιο” του αγίου Νικοδήμου του Αγιορείτου. Ήταν ένα “επαναστατικό” βιβλίο κατά τη διάρκεια της Τουρκοκρατίας και ήταν ένα σάλπισμα πνευματικής ελευθερίας. Και αυτό γιατί ο άγιος Νικόδημος ο αγιορείτης, καταγράφοντας το μαρτύριο των Νεομαρτύρων βρίσκει την ευκαιρία, χωρίς να φοβάται τους κατακτητές, να προτρέψει τους Ρωμιούς να υπομένουν τους πειρασμούς, να παραμένουν σταθεροί στην χριστιανική Εκκλησία, να μετανοήσουν όσοι είχαν αρνηθεί το Χριστό και αλλαξοπίστησαν. Τους προτρέπει ακόμη να μαρτυρήσουν για το Χριστό. Να μην φοβούνται από τα άγρια πρόσωπα των τυράννων, ούτε το πλήθος ούτε οι φοβέρες τους.. Είναι όντως φοβερές αυτές οι αντιστασιακές αναφορές από τον άγιο Νικόδημο με αφορμή τη διήγηση του μαρτυρίου των Νεομαρτύρων. Γι’ αυτό πιστεύουμε ακράδαντα ότι ο τύπος του επαναστατημένου Έλληνα ήταν ο τύπος των Ορθοδόξων Ρωμιών όπως διαμορφώθηκε από τη ζωή της Εκκλησίας και της θυσίας των Νεομαρτύρων και το κήρυγμα του αγίου Κοσμά του Αιτωλού».

Ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου, κατέληξε λέγοντας ότι «στο πρώτο επαναστατικό Σύνταγμα της Επιδαύρου του 1822, η αναφορά του προοιμίου στον Τριαδικό Θεό, έδειχνε ότι αυτή ήταν η πίστη του επαναστατημένου λαού και ότι τελικά το νέο κρατίδιο δεν ήταν απλώς προϊόν των Μεγάλων Δυνάμεων, αλλά αποτέλεσμα της ορθοδόξου πίστεως του λαού που επαναστάτησε. Στον άγιο Κοσμά και τους Νεομάρτυρες οφείλουμε την διατήρηση της ορθοδόξου πίστεως μας και την ελευθερία της πατρίδος μας. Δεν πρέπει να είμαστε αχάριστοι και αμνήμονες στο αίμα των Νεομαρτύρων της Εκκλησίας και των Εθνομαρτύρων και των αγωνιστών της Ελευθερίας σε μια εποχή μεταχριστιανισμού, μεταμοντερνισμού και σχετικισμού».
Τέλος, ο Σεβασμιώτατος κ. Ιερόθεος, ευχήθηκε στον εορτάζοντα Μητροπολίτη Αιτωλίας και Ακαρνανίας Κοσμά και παρεκάλεσε τον άγιο Κοσμά να τον βοηθά στο έργο του προς δόξαν Θεού και έπαινον της Εκκλησίας.
Πριν την απόλυση της Θείας Λειτουργίας, ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς ευχαρίστησε τον Εξοχώτατο Προέδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας για την παρουσία του. Ευχαρίστησε τους αγίους Αρχιερείς για την παρουσία τους και τις ευχές τους, τους άρχοντες της περιοχής, τους ιερείς της Ιεράς Μητροπόλεως που συμμετείχαν στη Θ. Λειτουργία, τους χορούς των Ιεροψαλτών, αλλά και τον πιστό και φιλέορτο λαό, που προσήλθε με τόση ευλάβεια για να τιμήσει τον μεγάλο διδάσκαλο Άγιο Κοσμά. Επίσης ιδιαίτερη αναφορά έκανε στην οσιολογιωτάτη Καθηγουμένη Γερόντισσα Ευθυμία «η οποία ανάλωσε τη ζωή της για να υμνήσει και να δοξάσει τον Άγιο Κοσμά τον Αιτωλό», αλλά και την Αδελφότητα της Ιεράς Μονής, που με τόσο ζήλο και τόση αγάπη διακονούν την Ιερά Μονή και τους προσκυνητές που προσέρχονται για να προσκυνήσουν τον Άγιο στον τόπο όπου γεννήθηκε και μεγάλωσε.

Ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης κ. Κοσμάς, απευθυνόμενος ιδιαίτερα στον Προέδρο κ. Προκόπιο Παυλόπουλο, είπε τα εξής:
«Εξοχώτατε κ. Πρόεδρε της Ελληνικής Δημοκρατίας,
Σας ευχαριστούμε με όλη μας τη δύναμη για την επίσκεψή σας στην Ιερά Μητρόπολή μας και για την παρουσία σας εδώ στα άγια και ιερά χώματα στα οποία γεννήθηκε ο μεγάλος πολιούχος και διδάσκαλός μας, ο προστάτης μας, ο διδάχος του Γένους, ο Ιερομάρτυς, ο Άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός.
Ομολογούμε ότι παίρνουμε δύναμη κ. Πρόεδρε, με την παρουσία σας, ενισχυόμαστε, δυναμώνουμε την ελπίδα μας, γιατί όταν βλέπουμε τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας, της Ελλάδος μας, να έρχεται με τόση ευλάβεια μέσα στον Ιερό Ναό, να κάνει καλά το σημείο του Σταυρού, να απαγγέλει με τόση ευλάβεια το Σύμβολο της Πίστεως, να γονατίζει και να ασπάζεται το ματωμένο -για το Χριστό και την Ελλάδα- απότμημα του Ιερού Λειψάνου του Αγίου Κοσμά και την αγία του εικόνα, όντως κ. Πρόεδρε παίρνουμε δύναμη και ελπίζουμε και στηριζόμαστε. Αυτός ο γενναίος λαός ο ορθόδοξος, εμψυχώνεται, γιατί δεν βλέπει μόνο πόλεμο της πίστεως, αλλά βλέπει και παράδειγμα ευσεβείας και ευλαβείας.
Γι’ αυτό, χαίρουμε πολύ σήμερα κ. Πρόεδρε. Σας ευχαριστούμε για την ομολογία σας, σας ευχαριστούμε για την ευλάβειά σας, για τη δύναμη που μας δίνετε. Ευχόμαστε να σας δίνει ο Κύριος δύναμη, έτη πολλά, ευλογημένα, αγιασμένα, για να μας παραδειγματίζετε, για να είστε πράγματι φάρος, να στηρίζετε και να οικοδομείτε.
Επιτρέψατέ μας, με πολύ σεβασμό και διάκριση – το υπογραμμίζω, να εκφράσω μια παράκληση:  Εξοχώτατε κ. Πρόεδρε, βοηθήστε στις μέρες μας το μήνυμα του αγίου Κοσμά να εδραιωθεί στην πονεμένη Πατρίδα μας. Ο Άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός, έδωσε τη ζωή του, το αίμα του έδωσε, για το Χριστό και την ελληνοχριστιανική ορθόδοξο Παιδεία. Σας παρακαλούμε βοηθήσετε να ενθρονιστεί ο Χριστός στις καρδιές των Ελλήνων και κυρίως των παιδιών μας για να αναστηθεί αυτή η Πατρίδα. Γιατί η Ελλάδα δεν ανασταίνεται με τίποτε άλλο, παρά μόνο με Χριστό και γνησία φιλοπατρία και πίστη στην ιστορία την καθαρή της πατρίδος μας. Σας ευχαριστούμε πολύ κ. Πρόεδρε και ζητώ συγγνώμη για όλα αυτά.
Με τις ευχές σας Σεβασμιώτατοι άγιοι Αρχιερείς, να δώσει ο Θεός, ο Άγιος Κοσμάς να είναι το πρότυπό μας και να αναστήσει και πάλι την Ελλάδα, όπως την ανέστησε τότε και της προσέφερε την παλιγγενεσία!».
Στην Θεία Λειτουργία παρέστησαν, εκτός του Προέδρου της Ελληνικής Δημοκρατίας και του Δημάρχου της πόλεως του Θέρμου, σύσσωμη η πολιτική και πολιτειακή ηγεσία του τόπου. Τα ιερά αναλόγια της Ιεράς Μονής πλαισίωσε Βυζαντινός Χορός Ιεροψαλτών από την πόλη του Θέρμου και την ευρύτερη περιοχή, οι οποίοι απέδωσαν θαυμάσια τους ύμνους της εορτής.
Μετά την Θεία Λειτουργία, στο Αρχονταρίκι της Ιεράς Μονής, προσφέρθηκε το καθιερωμένο εορταστικό κέρασμα στον Πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας, στους αγίους Αρχιερείς, στους Ιερείς, στους άρχοντες του τόπου και τον πιστό λαό, ενώ ο Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς δέχθηκε τις ευχές των παρισταμένων για τα σεπτά ονομαστήριά του.

Ακολούθως άπαντες μετέβησαν στο χωριό Μέγα Δένδρο, πλησίον της Ιεράς Μονής, στο χώρο που σώζονται τα θεμέλια της πατρικής οικίας του Αγίου Κοσμά, όπου παρουσία του έξοχωτάτου Προέδρου κ. Παυλόπουλου, ανέπεμψαν ειδική δέηση, προεξάρχοντος του Μητροπολίτου Θερμοπυλών.
Τέλος, σύμφωνα με το πρόγραμμα του Δήμου, ο Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας κ. Προκόπιος Παυλόπουλος, παρέστη σε επίσημη εκδήλωση προς τιμήν του στην αίθουσα του Δημαρχείου Θέρμου. Στην ομιλία του ο κ. Πρόεδρος ανέφερε μεταξύ άλλων τα εξής: «Οι Έλληνες -θα το επαναλάβω για πολλοστή φορά- οφείλουμε να γνωρίζουμε ότι δεν είμαστε μόνον απόγονοι Μεγάλων Προγόνων. Όλως αντιθέτως, με βάση αυτή την κληρονομιά, πρέπει να προσθέσουμε την δική μας δημιουργία στο Εθνικό μας Οικοδόμημα.  Η Σεπτή Μνήμη του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού μας υπενθυμίζει ότι αυτό το Ιερό Εθνικό Χρέος πρέπει να το φέρουμε σε πέρας υπό όρους αρραγούς ενότητας, αναλογιζόμενοι το τεράστιο κόστος της διχόνοιας και του διχασμού στο απώτερο αλλά και το πρόσφατο παρελθόν, κόστος ακόμη και εις βάρος του Εθνικού μας Κορμού».






Πέμπτη, 23 Αυγούστου 2018

Εορτές Αγίου Κοσμά στο Μέγα Δένδρο Αιτωλίας


Μητροπολίτης Θερμοπυλών Ιωάννης:  «Ορθόδοξη Πίστη και Ελληνικότητα  δίδασκε ο Άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός»
Με την ακολουθία του πανηγυρικού αρχιερατικού Εσπερινού ξεκίνησαν οι λατρευτικές εκδηλώσεις προς τιμήν του Ισαποστόλου Αγίου Κοσμά του Αιτωλού, στην ομώνυμη Ιερά Μονή, που βρίσκεται στη γενέτειρα του Αγίου, το χωριό Μέγα Δένδρο Αιτωλίας.
Στον Εσπερινό χοροστάτησε ο Μητροπολίτης Θερμοπυλών κ. Ιωάννης και συγχοροστάτησαν ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεος και ο Ποιμενάρχης μας, Μητροπολίτης Αιτωλίας και Ακαρνανίας κ. Κοσμάς.
Τον θείο λόγο κήρυξε ο Μητροπολίτης Θερμουπυλών, ο οποίος αναφέρθηκε στη ζωή και τη διδασκαλία του αγίου Κοσμά του Αιτωλού. Τόνισε ιδιαίτερα ότι «όλο το μεγάλο και σπουδαίο έργο του, ο άγιος Κοσμάς, το πραγματοποίησε σε μια πολύ δύσκολη εποχή, καθώς δεν ήταν μόνο η σκλαβιά, αλλά το γεγονός ότι κάθε κήρυγμα, κάθε προσπάθεια, συναντούσε την καχυποψία των κατακτητών».


Με το κήρυγμά του ο άγιος Κοσμάς ο Αιτωλός, είπε ο Σεβασμιώτατος, «πρώτα δίδασκε την ορθοδόξη πίστη, κρατώντας παντού έναν Σταυρό με τον οποίο δυνάμωνε τις καρδιές των χριστιανών, ενώ ο δεύτερος στόχος του ήταν τα ελληνικά γράμματα. Δίδασκε τη μετάδοση του ελληνικού φρονήματος, γλώσσα ελληνική, ιστορία ελληνική, συνείδηση ελληνική. Κήρυττε δύο πράγματα: Ορθόδοξη Πίστη και Ελληνικότητα. Έχτιζε εκκλησίες και σχολεία».
Ο Σεβασμιώτατος αναρωτήθηκε αν η παιδεία που προσφέρεται σήμερα από το ελληνικό σχολείο έχει καμιά σχέση με το κήρυγμα του αγίου Κοσμά. «Σ’ αυτόν τον τόπο που τον σεβάστηκαν όλοι οι λαοί, τα τελευταία χρόνια παύεται να διδάσκεται η ελληνική γλώσσα, η ελληνική ιστορία και η ελληνική συνείδηση. Γιατί δεν είναι δυνατόν ο Έλληνας να μην είναι ορθόδοξος. Δεν μπορεί να γίνονται προσπάθειες εξίσωσης του ονόματος του Χριστού με άλλα ονόματα, όπως Αλλάχ, Βούδας και άλλους», τόνισε χαρακτηριστικά, εν ονόματι της ισότητας και του σεβασμού των ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Αναμφίβολα, είπε ο Μητροπολίτης Θερμοπυλών, η Εκκλησία δέχεται όλους τους ανθρώπους που καταφθάνουν στη χώρα μας και τους συμπαραστεκόμαστε όσο μπορούμε, αλλά και αυτοί οφείλουν να σεβασθούν τον πολιτισμό, την παιδεία, την παράδοση και την κουλτούρα του τόπου που πηγαίνουν.
Ολοκληρώνοντας το κήρυγμά του ο Σεβασμιώτατος τόνισε πως «σήμερα χρειάζεται η τόλμη και η αποφασιστικότητα που είχε ο άγιος Κοσμάς, μηνύματα τα οποία πήγαζαν από την Ελληνικότητα και την Πίστη του στον αληθινό Θεό», ενώ παρότρυνε τους γονείς να διδάσκουν στα παιδιά τους αυτά τα μηνύματα του αγίου Κοσμά, λέγοντας ότι «πρέπει να αναλάβουν την ευθύνη της μορφώσεως των παιδιών. Όλοι οι γονείς πρέπει να γίνουν δάσκαλοι στα παιδιά τους και με γλυκό τρόπο να τους μεταδίδουν εκείνα που δεν διδάσκουν σήμερα τα σχολεία».
 Τέλος ο Μητροπολίτης Θερμοπυλών, απευθύνθηκε προς στον εορτάζοντα Ποιμενάρχη μας κ. Κοσμά για τα ονομαστήριά του, ευχόμενος να παραμένει πιστός στο γενναίο φρόνημα του αγίου Κοσμά με το οποίο μεγάλωσε, έζησε και διδάσκει όλα αυτά τα χρόνια.


Ο Σεβασμιώτατος Ποιμενάρχης μας κ. Κοσμάς, στην σύντομη προσλαλιά του προέτρεψε τους πιστούς να έχουν ως πρότυπο στη ζωή τους τον Άγιο Κοσμά, «τον προστάτη εκείνο που μας χάρισε ο πανάγαθος Θεός μας και μας έδωσε τη δυνατότητα να προσκυνούμε το ματωμένο απότμημα του ιερού λειψάνου του».
Επίσης, ο Σεβασμιώτατος, παρουσιάζοντας τους αγίους Αρχιερείς στον πιστό λαό, που κατέκλυσε την Ιερά Μονή, τους ευχαρίστησε γιατί ανταποκρίθηκαν στην πρόσκλησή του ώστε να λαμπρύνουν με την παρουσία τους τις εορτές στην γενέτειρα του μεγάλου Αγίου και να τιμήσουν τον προστάτη και πολιούχο της Ιεράς Μητροπόλεως Άγιο Κοσμά τον Αιτωλό.
«Σας παρακαλούμε, Σεβασμιώτατοι (είπε), να εύχεστε και για μας, όχι απλώς να καυχόμαστε επειδή έχουμε στον τόπο μας τον άγιο Κοσμά τον Αιτωλό ως πολιούχο, αλλά να εύχεσθε να τον μιμηθούμε. Να μιμηθούμε την ακράδαντο και ορθοδοξοτάτη πίστη του, να μιμηθούμε την αγάπη του στον Τριαδικό Θεό μας, στην Παναγία μας και στους Αγίους, αλλά και στον συνάνθρωπο. Να μιμηθούμε την ομολογία του ανάμεσα στους εχθρούς της πίστεως, σήμερα που πολλοί όρμησαν μέσα στην Εκκλησία για να κατασπαράξουν τα πιστά της πρόβατα. Εύχεσθε, μέσα στην καρδιά μας να υπάρχει η φλόγα του Παραδείσου, όπως υπήρχε πάντοτε στην καρδιά του Αγίου Κοσμά του Αιτωλού».






Δευτέρα, 13 Αυγούστου 2018

Ποιμαντορική Εγκύκλιος Δεκαπενταυγούστου 2018



ΚΟΣΜΑΣ
Ο  ΧΑΡΙΤΙ  ΘΕΟΥ 
ΕΠΙΣΚΟΠΟΣ  ΚΑΙ  ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ 
ΤΗΣ  ΑΓΙΩΤΑΤΗΣ  ΜΗΤΡΟΠΟΛΕΩΣ 
ΑΙΤΩΛΙΑΣ  ΚΑΙ  ΑΚΑΡΝΑΝΙΑΣ

Προς  τον ιερόν κλήρον, τις μοναστικές αδελφότητες και τον ευσεβή λαό της  καθ’  ημάς  θεοσώστου Ιεράς  Μητροπόλεως

Αγαπητοί πατέρες και αδελφοί,
Σήμερα, αυτή τη μεγάλη θεομητορική εορτή της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, οι ορθόδοξοι χριστιανοί σε όλο τον κόσμο τιμούν την Παναγία Μητέρα μας. Όπου υπάρχει Εκκλησία του Χριστού, η πονεμένη ψυχή του Χριστιανού γονατίζει εμπρός στην αγία της εικόνα, αποθέτει με εμπιστοσύνη το φορτίο των προβλημάτων της, ευγνωμονεί για τις ευεργεσίες της και ζητάει τις πρεσβείες της.
Η Παναγία τιμάται ιδιαιτέρως σήμερα στην Ελλάδα μας. Δεν υπάρχει χωριό η πολιτεία που να μην έχει ναό στο όνομά της, που να μην ακούγονται ύμνοι και ψαλμοί της μεγάλης μας Μητέρας αυτό τον θεομητορικό μήνα του Αυγούστου. Από τότε που οι Έλληνες δέχθηκαν την πίστι του Χριστού έκαναν την Μητέρα Του και δική τους Μητέρα. Την έκαναν πολιούχο στη βασιλίδα των πόλεων, την έταξαν Υπέρμαχο Στρατηγό τους, την ύψωσαν ως σεπτό σύμβολο του πολιτισμού τους, την προσκύνησαν οι γενεές των προγόνων και των πατέρων μας με πίστι θερμή, με δέος άμετρο, με μύρια «χαίρε» και θυμιάματα.
Εμπρός στις ωραίες, στις αχειροποίητες και θαυματουργές αλλά και στις σύγχρονες εικόνες της, οι Έλληνες έκλαψαν, φανέρωσαν τους πόνους, τους πόθους, τη λαχτάρα τους, έκαναν παρακλήσεις και τάματα. Την ένοιωσαν οι αγιασμένοι, οι ηρωικοί, οι γενναίοι πρόγονοί μας ως Μάνα γλυκιά, στοργική, ουράνια σκέπη, στήλη ολοφώτεινη που πάντοτε φώτιζε τη ζωή τους, μεσίτρια, προστάτιδα  και  σώτειρα.  Πάντα  ακουμπούσαν  με  εμπιστοσύνη  και  αφοσίωσι στη χάρι της.
Και η Παναγία μας;  Ουδέποτε  εγκατέλειψε  τους Έλληνες  και την Ελλάδα. Κάθε ιστορικό και αγιασμένο μοναστήρι της, κάθε ιερό προσκύνημά της έχει να απαριθμήση μεγάλα και συγκλονιστικά θαύματα που βεβαιώνουν και διαλαλούν την άμετρη αγάπη και τη στοργή της Παναγίας στους Έλληνες. Πόσα, αλήθεια, θαύματα δεν ζήσαμε στις μέρες μας, δια των οποίων μιλάει η Παναγία για την παντοδυναμία του Υιού της, αλλά και την ανύστακτη φροντίδα της για εμάς!
Μήπως και για την Πατρίδα μας δεν ήταν και εξακολουθεί να είναι η Παναγία, αληθινή σκέπη και προστάτιδα; Κάθε σπιθαμή της ελληνικής γης που είναι ποτισμένη με αίμα αγίων και ηρώων και στολισμένη με δόξα και μεγαλείο, είναι και ευλογημένη από τα πανάχραντα χέρια της. Δεν είναι φαντασία ο λόγος μας αυτός. Όποιος μελετά την καθαρή, την ανόθευτη ελληνική ιστορία, όποιος αναζητεί την αλήθεια, μπορεί να διαπιστώση του λόγου του αληθές.
Η Παναγία πάντοτε προστάτευσε και προστατεύει το Έθνος μας, το διέσωσε και το διασώζει.  Αντιπροσωπευτικά να υπενθυμίσουμε ελάχιστα γεγονότα.
Το 626 μ.Χ., η Παναγία μας ενθάρρυνε τους πολιορκημένους από τους Αβάρους, χριστιανούς της Βασιλευούσης. Ο πολυάριθμος εχθρός ηττήθηκε και οι χριστιανοί χαιρέτισαν την Παναγία «ως βροντήν τους εχθρούς καταπλήττουσαν». Στους αγώνες της εθνικής μας παλιγγενεσίας η Παναγία μας δεν έπαυσε να θεωρήται από την εθνική συνείδησι των Ελλήνων ως προστάτιδα του Γένους.
Ο Γέρος του Μωριά, Θεόδωρος Κολοκοτρώνης, καλούσε συνεχώς την Κυρία Θεοτόκο σε βοήθεια. Κάποτε εισήλθε σε ένα εξωκκλήσι, γονάτισε εμπρός στην αγία εικόνα της, την παρακάλεσε και είπε: «Παναγιά μου, βοήθησε και τούτη τη φορά τους Έλληνες να εμψυχωθούν».
Ο στρατηγός Καραϊσκάκης, ασθενής από τους εξαντλητικούς αγώνες του για την Πατρίδα, κατέφυγε στην Ιερά Μονή Προυσσού και θερμά παρακάλεσε την Προυσιώτισσα για την υγεία του και για την Ελλάδα.
Ο πυρπολητής Κωνσταντίνος Κανάρης, όταν νικητής βραβεύτηκε με δάφνινο στεφάνι, το στεφάνι το κατέθεσε στην εικόνα της Παναγίας και γονατισμένος προσευχήθηκε και ευχαρίστησε την Παντάνασσα για τη βοήθειά της.
Σαν σήμερα, βέβαια, το 1940, οι τάχα φίλοι της Ελλάδος βύθισαν στο λιμάνι της Τήνου το αντιτορπιλικό «Έλλη» που ήταν αγκυροβολημένο εκεί για να τιμήση την Μεγαλόχαρη. Πόσο όμως στη συνέχεια βοήθησε η Υπέρμαχος Στρατηγός τους Έλληνες στα ελληνοαλβανικά βουνά! Προφθάσαμε και γνωρίσαμε αυτόπτες μάρτυρες, αξιωματικούς και οπλίτες, οι οποίοι μας διηγήθηκαν τα μεγαλεία και την προστασία της Παναγίας.
Πάντοτε και σήμερα, η Κυρία Θεοτόκος αγαπούσε και αγαπά την Ελλάδα μας και τους Έλληνες. Δεν την αγαπούν όμως οι Έλληνες. Οι σημερινοί Έλληνες,  οι ευηργετημένοι και ευεργετούμενοι,  οι απόγονοι μαρτύρων, αγίων και ηρώων δεν πιστεύουν, δεν αγαπούν, δεν τιμούν, δεν δέχονται, δεν  ευγνωμονούν την Παναγία μας. Δεν πιστεύουν, δεν νοιώθουν, δεν αποδέχονται την σκέπη και την προστασία της, την Υψηλοτέρα των Ουρανών, δεν στηρίζονται, δεν ελπίζουν στις πρεσβείες της.
Κατακλύζονται βέβαια σήμερα οι Ιεροί Ναοί και τα ιερά προσκυνήματα της Παναγίας από πιστούς χριστιανούς. Δεν είναι όμως μόνο αυτοί οι ευεργετημένοι Έλληνες. Είναι τόσοι άλλοι άρχοντες και αρχόμενοι, οι οποίοι δέχθηκαν και δέχονται την βοήθεια της Παναγίας μας, αλλά δεν την τιμούν, δεν την ευχαριστούν. Αντί ευχαριστίας και ευγνωμοσύνης, περιφρονούν, υποτιμούν, προσβάλλουν, βλασφημούν και μάλιστα ασεβέστατα την μεγάλη μας Μητέρα. 
Η Παναγία μας, αγαπητοί, δεν είναι φανταστικό πρόσωπο. Όπως υπογραμμίσαμε, με τα θαύματά της, που μόνο σκοτισμένοι και ανόητοι τα αμφισβητούν, κάνει καθημερινά σε εμάς αισθητή την παρουσία της και την αγάπη της.
Όλοι μας, κληρικοί και λαϊκοί,  αυτές τις ημέρες της συγχύσεως των πνευμάτων,  ας συστρατευθούμε  και ας αγωνισθούμε για να εξαλειφθή η ασέβεια, η αγνωμοσύνη προς την Παναγία μας,  αλλά και η βλασφημία των Ελλήνων.  Είναι φοβερό,  απίστευτο και απαράδεκτο,  η ευεργετημένη Πατρίδα μας  να  βρίζη  την  Υπέρμαχο Στρατηγό  και  σώτειρα του Γένους μας.
Κληρικοί, λαϊκοί, νέοι, νέες, άντρες, γυναίκες, πανέλληνες, ας  θρονιάσουμε την Παναγία στην καρδιά μας,  ας την κάνουμε πρότυπό μας,  Μητέρα μας αληθινή.
Σήμερα, αγαπητοί, που η πατρίδα διέρχεται τόσες κρίσεις και κινδυνεύει, ας γονατίσουμε εμπρός στην Παναγία μας, να την παρακαλέσουμε θερμά για να λυτρώση και να ελευθερώση την Ελλάδα μας. Ας φωνάξουμε όλοι μας: «Δέσποινα, πρόσδεξαι τας δεήσεις των δούλων σου και λύτρωσαι ημάς από πάσης  ανάγκης  και  θλίψεως». 
Μετά  πατρικών  ευχών,
O ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

† Ο ΑΙΤΩΛΙΑΣ ΚΑΙ ΑΚΑΡΝΑΝΙΑΣ ΚΟΣΜΑΣ